Observatorio La Palma


Observatorio astrofísico en el Roque de Los Muchachos – la montaña más alta en La Palma

Uno de los observatorios mejor equipados del mundo se encuentra en La Palma. Las peculiares condiciones climáticas – gran altitud sobre las nubes, vista clara y la ausencia de contaminación luminosa a la altitud del Roque de Los Muchachos – permiten que haya una atmósfera pura y con ello noches extraordinariamente estrelladas y claras sobre el cielo de La Palma. Todas estas circunstancias brindan las mejores condiciones para la investigación astronómica.

El observatorio astrofísico – telescopios en La Palma

Roque de los Muchachos mit Sternwarte, Teleskop-Park Bajo colaboración internacional de astrofísicos de 19 países y alrededor de 60 instituciones se construyó en 1984 el observatorio astrofísico – uno de los observatorios más grandes del mundo. En la ubicación del observatorio de la estrella del norte hay 15 telescopios, que son utilizados por renombrados científicos e instituciones para fines de investigación básica. Desde hace poco La Palma cuenta también con el telescopio espacial de espejo más moderno y grande de Europa. En la noche del 13 al 14 de julio de 2007, se puso en funcionamiento el "Gran TeCan", (Gran Telescopio Canarias, GTC), tras una solemne ceremonia, bajo auspicio del príncipe heredero Felipe para ensayos de puesta en servicio. Con este telescopio se observan estrellas y galaxias durante este período de pruebas. En el transcurso del 2008 terminará el período de pruebas y se cambiará al funcionamiento regular. Para la inauguración oficial se ha invitado a Brian May, exguitarrista del grupo pop "Queen" y antiguo alumno de astrofísica en Las Canarias quién tras su carrera como músico pop ha retomado sus estudios en Tenerife y quien contribuirá con una composición para dicho acontecimiento.

 

Telescopios en el Roque de los Muchachos – una selección

Imaging atmospheric Cherenkov telescope - IACT am Roque de los MuchachosEl telescopio de espejo MAGIC IACT (Imaging Atmospheric Cherenkov Telescope) para radiaciones gamma es el resultado de la cooperación entre Alemania, Italia y España. El telescopio, que cuenta con un diámetro de 17 m y con 246 m² de espejos, se puso en funcionamiento en agosto de 2004 en el Roque de los Muchachos.

Wilhelm Herrschel Teleskop La Palma, Roque de los MuchachosWilhelm Herschel Teleskop WHT Wilhelm Herschel Teleskop WHT era el telescopio más grande de La Palma hasta la puesta en funcionamiento del GRANTECAN. Es dirigido desde Gran Bretaña y continua siendo uno de los telescopios más importantes a nivel mundial. Se utiliza para observar planetas, asteriodes, cometas, hoyos negros y galaxias.

Observatorium Astrophysikum über den WolkenEl telescopio solar sueco de 1 – m SST es el telescopio solar más grande de Europa y el segundo del mundo. Es operado por el Instituto de Física Solar de la Real Academia Sueca de las Ciencias y ofrece imágenes únicas del sol. Gracias a él pueden solucionarse algunas incognitas con respecto a las manchas solares y a los campos magnéticos.

Gran Telescopio CANARIAS GTC, La PalmaGran Telescopio CANARIAS GTC, Inauguración en julio de 2007. El diámetro del espejo principal es de apróx. 33m y el telescopio mide 27 de altura. Este proyecto surgió por iniciativa del Insituto Astrofísico de las Canarias y del gobierno español y canario. México y E.E.U.U. son otros de los países participantes.

Días de apertura al público en el observatorio en el Roque de los Muchachos

El observatorio sólo abre sus puertas al público en contadas ocasiones al año. En visitas guiadas los científicos presentan impresiones de sus trabajos de investigación. Durante los meses de verano, julio, agosto y a veces también en septiembre, es posible visitar el observatorio en 3 o 4 días inscribiéndose previamente. Las fechas se dan a conocer cada año en mayo en inglés y español en el IAC (Instituto de Astrofisica de Canarias). La inscripción puede hacerse por teléfono, fax o correo electrónico. Otra posibilidad es hacer una solicitud en la administración del ORM (Observatorio del Roque de los Muchachos) en Santa Cruz de La Palma. Esta solicitud se pasa al telescopio correspondiente. Debido a que el observatorio no es un planetario sino una institución para investigación básica, generalmente sólo se recibe a grupos de visitantes (estudiantes, clases de colegios, astrónomos aficionados, grupos de políticos, industria, televisión, etc). Las visitas individuales no son posibles.

Roque de los Muchachos

Junto al punto más alto de la Isla, el Roque de Los Muchachos (2426m), hay otras 12 cumbres de hasta 2000m de altura que en conjunto constituyen el imponente macizo de la parte norte del cráter de la Caldera. En las diversas rutas de senderismo que se extienden a lo largo del impresionante cráter le esperan vistas fascinantes hacia el interior de la Caldera del Taburiente. Esta altura se encuentra ya sobre las nubes y se tiene una vista extraordinaria de las islas vecinas de La Palma. La vista de la cumbre del Teide en Tenerife con sus 3718m de altura resulta especialmente impresionante. Desde diferentes puntos alrededor del cráter de la Caldera se pueden apreciar la imponente construcción del observatorio de La Palma así como el parque de telescopios del Observatorio Astrofísico en el Roque de los Muchachos (ORM).

El camino directo a la cumbre...

...del Roque de los Muchachos puede recorrese también en coche. Las carreteras se encuentran en buen estado y el camino se encuentra bien indicado. Para el recorrido por las multiples curvas se debe contar con 1,5 a 2 horas de camino ya sea partiendo de Santa Cruz de La Palma o de Los Llanos. En La Palma no se cuentan los kilómetros sino el tiempo que dura el recorrido.

Observatorio Roque de Los Muchachos

Apartado de Correos 303
38700 Santa Cruz de La Palma
La Palma/Islas Canarias

 

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